Internet : comment faisait-on avant ?

Une vie passe très vite, mais lorsqu’en plus, vous tombez sur une période d’accélération et d’explosion des TIC, cela peut donner le vertige, surtout quand on jette un coup d’œil dans le rétroviseur… La question se pose alors : comment faisait-on sans Internet ?

La recherche d’information

Bibliothèque du Centre Beaubourg, qu’il faut imaginer sans ordinateurs, sauf ceux qui étaient réservés au personnel :

Ma bibliothèque préférée était Richelieu. En y passant des heures, on oubliait tout. Mais plus encore, on pouvait être extrêmement concentré, par conséquent beaucoup plus productif. Les rotatives de la mémoire tournaient à plein régime. Notamment parce qu’on était certain de ne pas être interrompu par un fil à la patte avec la tentation de regarder toutes les deux minutes la teneur d’un SMS sur un smartphone. Rien ne raccrochait au temps immédiat, mais tout raccrochait au monde.

La concentration au service de la connaissance

Qu’elle fut vraie, fausse ou à vérifier, l’information n’arrivait pas toute cuite jusqu’à nous, l’effort de recherche était beaucoup plus intense, plus long aussi. Du coup, de par le fait même de prendre le temps de chercher, en restant fixé sur son sujet – sans lien hypertexte digressif –, la réflexion de fond prenait tout son sens, la connaissance et l’assimilation toutes leurs aises.

Notre cerveau prenait le temps de réfléchir, de comprendre et d’assimiler en profondeur. Le zapping n’avait alors atteint que le poste de télévision familial (la télécommande ayant environ 60 ans). Nous étions moins sollicités par des tas d’écrans.(1)

La concentration est à mon avis une notion-clé dans ce qui a le plus changé entre avant et après Internet. Nous pouvons remarquer que le fait de ne plus arriver à se concentrer énerve beaucoup de monde et peut rendre alors très impatient au quotidien. En découle une communication inter humaine (une écoute et un échange) souvent plus ardue.

L’instantanéité a remplacé l’analyse 

La rapidité de transmission sur le plan technologique – et la facilité d’accès – a raccourci la durée de vie d’une info. Une information (importante ou dérisoire) est sue et partagée quasiment au moment où elle se passe, engendrant alors des réactions à chaud, sans aucun recul, parfois incroyables et inutiles, en tout cas toujours basées sur l’émotionnel.

La vitesse pousse à la vitesse, comme une fuite en avant. S’occuper à mille choses nous éloigne de toute forme de réflexion analytique… Pensez-donc, pas le temps ! Je m’occupe à des choses beaucoup plus utiles ! En effet, regardez comme c’est fantastique : je sais ce qui se passe dans le monde, je tweete pour exister, je réponds à des emails ou des sms en même temps que je tchate. Je Like un artiste pendant que je regarde ma série préférée tout en postant la photo de mon chat… (ironie).

Le butinage permanent qu’induit actuellement une recherche sur Internet amoindrit la mémorisation et finit par appauvrir le savoir acquis. L’outil miracle serait-il devenu contre-productif pour notre cortex ? Le multitâches, le zapping permanent, le survol « parce qu’on n’a pas le temps » de cette masse de contenu, source d’infobésité où la distraction n’a d’égale que la rapidité du curseur, ont changé le fonctionnement du cerveau accro à l’écran.

(Lire cet article Comment internet modifie notre cerveau.)

Le temps a-t-il changé ?

Ce n’est pas l’écoulement du temps en lui-même qui a changé évidemment, une seconde reste une seconde, comme une journée est toujours une journée de 24 heures. C’est la vitesse, la multiplication de choses faisables sur une même durée.

Quand j’étais étudiante, au siècle dernier (oui, je suis de la génération X), et que je souhaitais trouver des informations, faire des recherches, on disait, « je vais à la bibliothèque » : tout un programme ! Je savais que j’allais sans doute y passer une demi-journée, voire une journée. Il est certain qu’on prenait le temps, et que de toute façon, on ne pouvait faire plusieurs choses à la fois. On consacrait un temps suffisant et nécessaire à la recherche de données… et à leur assimilation, laquelle se faisait alors dans de bien meilleures conditions, via les livres.

Certes on a plus vite plus d’informations de nos jours, et ce, quel que soit l’endroit où l’on se trouve ! Pour autant, avec la lecture sur écran, on ne mémorise pas plus vite, on aurait même tendance à oublier beaucoup plus vite. Quant à l’esprit critique…

Une mémoire moins entraînée

Comment on faisait avant ? Eh bien, comme expliqué plus haut, on passait plus de temps qu’actuellement, notamment pour trouver une information. Mais c’était un temps que l’on trouvait normal. C’était ainsi. D’accord, on savait peut-être moins de choses, et moins vite, mais on les savait vraiment, on pouvait les décortiquer, en parler, y réfléchir, les mémoriser. Parce qu’on avait fait l’effort de la chercher aussi. On l’avait comme « imprimée » en mémoire.

Si aujourd’hui, on va plus vite pour presque tout, il n’empêche que l’on peut avoir un sacré doute sur la qualité du savoir, au vu de l’état actuel du niveau culturel et de la paupérisation de l’esprit critique ; sans parler des fautes de langage (écrit ou oral d’ailleurs). Il y a vraiment de quoi se poser des questions.

Pour exemple, aux trois-quarts de cet article, expliquant une forme d’infantilisation, l’auteur – Bernard Stiegler pour ne pas le nommer – aborde bien l’idée selon laquelle la concentration a perdu ses lettres de noblesse avec (entre autres) le multitasking.* L’outil Internet a entraîné un recul du bagage culturel. Et pour cause, tout est à portée de main au fond d’une poche…

  • Avant, notre culture était fondée et ancrée dans notre esprit et nous n’avions pas besoin d’aller cliquer sur la toile à chaque conversation.
  • Avant, on risquait moins d’accident, parce que l’on regardait devant soi…
  • Avant, on prenait le temps d’observer, on était moins distraits !
  • Avant, on s’exprimait avec plus de vocabulaire…
  • Avant, on attendait (presque) patiemment, on vivait davantage le temps de la vie réelle. Cela nous permettait de PENSER…
    Mais ça, c’était AVANT. Avant Internet

À lire aussi : Internet nous rend-il idiots ? / Comment Internet modèle notre cerveau
(Au moins) 
9 choses qui étaient mieux avant Internet
Enfin, si vous avez le temps… mon autre billet sur l’écranisation, la mémoire et la concentration

* « Une chercheuse américaine de Los Angeles, Katherine Hayles, a mis en place des procédures d’analyses des capacités intellectuelles de ses étudiants, dans une très bonne université. Elle a constaté qu’ils n’étaient plus capables de se concentrer sur un texte pendant plus d’une demi-heure. Elle est arrivée à considérer que leurs cerveaux n’étaient plus habitués à fournir un effort prolongé de concentration, à force de faire des jeux vidéos, suivre plusieurs médias en même temps, le Net, la radio, la télé, parfois sur un seul écran d’ordinateur. L’étude révèle que les étudiants échouaient à soutenir le type d’attention propre à l’adulte de la génération précédente, c’est-à-dire l’attention profonde, la capacité à se concentrer sur un travail, à écouter quelqu’un parler longtemps, à prendre le temps de réfléchir – et donc de devenir quelqu’un de sensé, de responsable : un être majeur.« 
(1) Quand j’étais petite, j’avais finalement dans mon environnement 3+1 supports « écran » :
d’abord celui du poste de télévision ; mon Télécran adoré (sic) ; puis plus tard, la calculatrice dont les premiers modèles débarquèrent sur le marché alors que j’étais à l’école primaire. Enfin le grand écran, celui du cinéma où je me rendais parfois mais sur lequel je n’avais pas de prise directe, contrairement aux trois premiers écrans…
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2 réflexions au sujet de « Internet : comment faisait-on avant ? »

  1. Ping : Du fact checking au meaning checking ? | Scribécom

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